¿Sabes qué es un slot?

qué es un slot

Si buscamos el término slot en el traductor de Google, por ejemplo, nos encontramos con que lo traduce simplemente como “espacio”. 

Sin embargo, se trata de una palabra inglesa que tiene varias acepciones y todas ellas muy diferentes entre sí. A lo largo de este artículo veremos, en primer lugar, cuáles son sus significados en diferentes ambientes y a continuación, nos extenderemos para explicarte qué es un slot en el mundo informático.

¿Qué es un slot?

No hay que confundir esta palabra cuando se usa en el mundo del transporte aeronáutico o ferroviario, en el mundo del modelismo o con el uso que se le da en una sala de juegos. 

  • Dentro de una sala de juegos

Cuando buscas slot podrás encontrar una gran cantidad de resultados que hagan referencia a, por ejemplo, casino slot de Chile o de cualquier otro país del mundo. En este caso concreto, el término slot nos habla de las típicas máquinas con frutas, también conocidas como tragamonedas en Latinoamérica o tragaperras en España.

  • En el mundo de la aeronáutica

Si se menciona el término relacionado con el transporte aeronáutico, un slot hace referencia a la franja horaria que se le asigna a las compañías aéreas para determinar el horario de los aterrizajes y despegues de sus aviones.

El avión ha de pedir un slot o espacio aéreo para realizar un viaje controlado. Una vez le es otorgado, el slot se le reserva por 15 minutos. En caso de que el piloto no pueda cumplir con el horario estipulado pierde este slot con el consiguiente retraso, por lo que tendrá que armarse de paciencia y esperar a que los otros aviones le dejen uno libre. 

  • Cuando se refiere al ambiente del ferrocarril

En el mundo ferroviario los slots actúan de forma parecida. Sin embargo, el manejo suele ser más estricto que en el mundo de la aviación, puesto que exige que haya homogeneidades en cuanto al material, a la señalización y a las velocidades, entre otras cosas.

  • Hablando sobre el mundo informático

En el mundillo de la informática, slot se refiere al puerto de expansión o conector de la placa base de un ordenador. Más precisamente, se trata de un elemento que permite conectar una tarjeta de expansión adicional a la placa base. Su objetivo es que lleve a cabo el control de periféricos tales como impresoras, discos o monitores.

Un ordenador tiene, habitualmente ocho slots o ranuras de expansión que se conectan entre sí. No obstante, pueden existir ordenadores con doce slots.

Diferentes tipos de slots en informática

XT: se trata de uno de los slots de mayor antigüedad y, como es de imaginar, funcionan a una velocidad mucho menor que los modernos.

ISA: actualmente en desuso, han sido unos de los primeros en utilizarse en los PC. Los componentes que habían sido diseñados para ellos eran realmente grandes. Ya no se fabrican motherboards con este tipo de ranuras, solo se incluyeron hasta el Pentium III en sus primeros modelos y fueron reemplazados por los slots PCI. 

PCI: estos bus de ordenadores estándar desplazaron a los ISA. Se diseñaron para conectar los periféricos directamente a la placa base. Son habituales en los PCs y, a diferencia de los ISA, soportan la configuración dinámica de un periférico.

PCI-Express: también abreviado como PCIe o PCI-E, se trata de un bus que posee un sistema de comunicación más veloz que el PCI estándar. Este sistema es actualmente apoyado por Intel.

AGP: se trata de un puerto de 32 bits, con una velocidad de 66 megahercios pero se distingue por tener 8 canales adicionales para dar acceso a la memoria RAM. Además, puede emular memoria de vídeo en la RAM.

VESA: este slot se ha diseñado para dar soporte a las placas de vídeo nuevas y funciona a 32 bits, con una frecuencia de 33 a 40 MHz. Se compone de un ISA con una extensión de color marrón, por lo que es reconocible a simple vista.

Esperamos que luego de leer este artículo ya no confundas el término slot y puedas reconocer el modo en que se utiliza dependiendo del contexto.

Los créditos de la imagen utilizada corresponden a © Raimond Spekking / CC BY-SA 4.0 (via Wikimedia Commons), CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=67140568

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