¿Qué son las criptomonedas?

Bitcoin ¿Qué son las criptomonedas?

Seguramente has oído hablar de este tema en los últimos años y se te ha quedado en la cabeza el tema acerca de qué son las criptomonedas. Pues bien, este mercado está en constante crecimiento gracias a que ya muchos países consideran algunas criptomonedas y a Bitcoin como monedas de cambio propiamente dichas.

Una de las cosas que tienes que saber acerca de las criptomonedas, es que son bastante seguras. Esto debido a que utilizan complejos algoritmos de seguridad y cifrado; la criptografía. Por supuesto, son digitales y existen dentro de un ordenador y una app móvil en forma de un programa llamado billetera digital.

Primero lo primero, ¿qué es realmente una criptomoneda?

Para empezar, una criptomoneda es una especie de forma de pago digital, la cual puedes cambiar para muchas cosas, entre ellas el pago de algunos bienes y de servicios, aunque parezca increíble. Su funcionamiento se basa en la tecnología Blockchain o como su traducción literal lo indica, una cadena de bloques.

Esta cadena de bloques es descentralizada. Es decir, a diferencia de una base de datos estándar, Blockchain no la administra una sola empresa o persona, sino más bien un conjunto de ordenadores conectados entre sí, llamados nodos. Estos ordenadores se encargan hacer y registrar cada transacción de bitcoins y de otras criptomonedas bajo esta tecnología.

Muchas compañías crean y lanzan al mercado sus propias criptomonedas, las cuales llaman tokens. Esto lo hacen para incentivar la venta de algún bien o servicio. Para hacértelo más claro, piensa en las fichas de un casino, cambias fichas de casino por dinero real para jugar y las cambias cuando ganas.

Pues bien, las criptomonedas funcionan de forma similar, tienes que cambiar dinero fiduciario por criptomonedas y viceversa para poder disfrutar de los bienes y servicios que cualquier compañía u organización te están ofreciendo.

Bitcoin no es la única criptomoneda

Existen miles de criptomonedas actualmente y este número parece que no va a descender por algún tiempo. Esto se debe a que las criptomonedas tienen muchos usos y sirven para muchas cosas. Al ser virtuales, acompañan programas informáticos que sirven para mejorar aplicaciones y facilitar el uso de otras criptomonedas.

Muchas personas ven al Bitcoin y a las criptomonedas como activos a futuro, entre otras muchas razones. Muchas de las cuales tienen su lógica y no está de más pensar en invertir en ellas.

  • Entusiastas de las monedas digitales y expertos en el tema piensan que las criptomonedas serán las que manejen la economía mundial y las transacciones financieras en el futuro. Por ello, se apresuran para comprarlas ahora, antes de que empiecen a escasear y a aumentar su valor.
  • Las criptomonedas significan libertad. Por esta razón, al no depender de bancos centrales ni de instituciones bancarias o financieras centralizadas, las personas pueden disponer de ellas cuando quieran. Estas instituciones a menudo reducen el valor del dinero fiduciario generando inflación, cosa que no pasa con las monedas digitales.
  • Los amantes de las nuevas tecnologías ven en Blockchain un sistema de seguridad, de almacenamiento y de registro bastante robusto y libre de amenazas. Por ser descentralizado, miles de personas pueden ver las transacciones, generando transparencia, a diferencia de los métodos de pago que se utilizan hoy en día.

Conoce algunos tipos de criptomonedas

Como verás, la utilidad de estos activos se está diversificando cada vez más. A día de hoy se pueden enumerar varios tipos de criptomonedas, lo cual era casi impensable hace menos de 10 años. Aquí tienes algunos tipos de criptomonedas que existen y cuál es su uso actual.

1.- Criptomonedas enfocadas en el pago

Para empezar, Bitcoin está en este grupo de criptomonedas. Este tipo de criptomonedas es el llamado dinero digital, moneda virtual, etc. Estos activos digitales son los que están conectados a través de varios ordenadores vía Blockchain, el cual es compartido también. Dichos ordenadores en red ejecutan el programa protegido y cifrado con Blockchain para almacenar y hacer transacciones con las criptomonedas.

Dichas transacciones se registran en un libro contable público al que cada nodo de ordenadores tiene acceso para garantizar la transparencia. Muchas criptomonedas como Bitcoin, se han trazado el objetivo de ser un método de pago igual o más valioso que el dinero fiduciario y lo han logrado en algunos países.

Otras criptomonedas, por su parte, se enfocan en servir de métodos de pago para casos de uso específicos en la industria, la banca no tradicional y en compañías tecnológicas. En este grupo entran también las monedas virtuales que están respaldadas por activos, en caso de que compres activos, podrás cambiarlos por su equivalente en criptomonedas.

2.- Existen criptomonedas para el entretenimiento

Este tipo de criptomonedas se enfocan en las recompensas por el consumo de medios y de contenidos de entretenimiento, tales como juegos deportivos, apuestas por internet, marketing en redes sociales, videojuegos, entre otros. De esta forma, se incentiva el ocio por medio del pago de criptomonedas que puedes cambiarlas por otras o por dinero fiduciario.

La tecnología de la realidad virtual es la que está impulsando este tipo de criptomonedas, ya que crean entornos virtuales a través de esta tecnología y de la realidad aumentada. En las que accedes con criptomonedas o te recompensan con ellas si has utilizado dichos entornos.

3.- Criptomonedas de servicios

Este tipo de criptomonedas te ofrecen diversas herramientas para que puedas administrar y gestionar datos e información, tanto personales como de índole empresarial e industrial. Todo ello se logra utilizando Blockchain como sistema de almacenamiento y de seguridad principal. De igual manera, se puede acceder a estas bases de datos basadas en Blockchain desde apps externas, las cuales también están basadas en la cadena de bloques.

Este tipo de criptomonedas también se utilizan para brindarte una identidad digital en cualquier ámbito, previamente registrada y almacenada en Blockchain, para sincronizarla con apps y software que se utiliza en el mundo real y viceversa. Es decir, las criptomonedas de servicio funcionan como puente de interconexión entre Blockchain y las herramientas informáticas que utilizas diariamente.

La industria del almacenamiento de datos y de información se sirve de diversas criptomonedas de servicio. Si compras criptomonedas para una base de datos descentralizada, estarás guardando información en la nube protegida pro Blockchain, a cambio de comprar criptomonedas, que a la larga sale más económico que comprar espacio en la nube con dinero fiduciario.

4.- Criptomonedas de infraestructura

Este tipo de moneda virtual se utiliza como un método de pago para aquellos ordenadores compartidos que se encargan de ejecutar los programas basados en Blockchain. Un ejemplo de ello es Ethereum, el cual puede considerarse un activo digital del tipo infraestructura. Esto debido a que tienes que comprarlo para desarrollar y poner en funcionamiento las aplicaciones descentralizadas, también llamadas dApps que están en dicha red.

Como verás, el entorno que rodea al Bitcoin y a todo el conjunto de criptomonedas en general está basado en casos de uso. Razón por la cual, necesitan de su propia infraestructura basada en criptomonedas para funcionar de manera independiente y descentralizada, sin dañar o romper la filosofía de dicho ecosistema.

Hay otros tipos de criptomonedas llamadas tokens, los cuales están enfocados en generar interoperabilidad entre aplicaciones y sistemas informáticos. Una función específica de estos activos es enlazar varios nodos con Blockchain y permitirte hacer transacciones más rápidas a través de estas mismas redes.

5.- El mundo financiero presume de sus criptomonedas

Este tipo de activos te permiten intercambiar y gestionar otras criptomonedas. Es decir, puedes comprar criptomonedas a través de otras criptomonedas. Lo mismo sucede en el intercambio comercial: puedes cambiar criptomonedas por otras criptomonedas, el valor de ellas es simplemente nominal porque no las estás comparando con el dinero fiduciario.

Muchos países están optando por este tipo de criptomonedas para financiar pensiones y fondos de retiro. Al ser descentralizados, se pueden intercambiar en cualquier exchange o mercado de criptomonedas, ya sea por dinero físico o por otras criptomonedas, las de servicio, por ejemplo.

También, muchas empresas están pensando en emplear criptomonedas para financiar proyectos de infraestructura o de políticas públicas, para garantizar la transparencia de los fondos y disminuir los casos de corrupción. A largo plazo, este tipo de activos digitales podría reemplazar algunos servicios financieros como los créditos personales y los empréstitos bancarios.

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